How to Prepare for the Joys and Challenges of Raising a Child with Special Needs

How to Prepare for the Joys and Challenges of Raising a Child with Special Needs by Danny Knight

Preparing Your Home

One of the first things to do when you find out that you’re having a child with disabilities is to prepare your home to make it safe and accessible. If preparing for a physical disability, you’ll need to make some modifications, such as interior and exterior ramps, wider doorways, accessible cabinets, etc. If you have thick carpeting or rugs, consider replacing your floor with hardwoods to reduce the risk of falling and injury. It’s important to modify the bathroom so that your child can safely take baths and perform their daily hygiene routines. If you’re concerned about the costs of making such modifications, there are several grants available to help.

Common Insurance Questions

Health insurance is a common concern for parents when they find out their child will require additional needs. While providing top-quality care is a concern, access to resources will provide your child with a good quality of life. Children with special needs can qualify for disability benefits through Medicaid and Social Security, which can provide medical coverage, access to specialists, adaptive equipment, and therapy. If you will be utilizing your private insurance carrier, it’s important for you to familiarize yourself with your insurance policy and to not be afraid to challenge your insurance provider on their decisions to provide coverage. Additionally, you can reduce out-of-pocket expenses by utilizing in-network providers and spending time researching medical professions on your insurance provider’s online databases.

 

Planning for Additional Expenses

 

Children with special needs will enrich your life in many ways, but it’s a reality that will also come with additional expenses. Depending on the disability, such expenses can vary. It’s important to plan for things like out-of-pocket care, qualified caregivers, special diets, or adaptive toys. Parents should take the time to financially plan for their special needs child the same way they would plan for college tuition and retirement. It’s beneficial to meet with a financial planner and an estate planning attorney to work jointly in formulating a plan to invest, grow assets, and potentially set up a special needs trust (supplemental needs trust) in order to protect assets from counting against your child in their governmental assistance determination.

 

Taking Care of Yourself

 

Caring for a child with disabilities is physically and emotionally challenging for the caregiver. You can provide your child with better care if you ensure that you are also well taken care of, and one way to do that is to surround yourself with support. You’re not alone in caring for your child. Aside from your family and friends, there are counselors, support groups, and community service organizations that can provide a helping hand. You should also take some time to nurture yourself by finding time to work out, take breaks, find hobbies, and occasionally do something you love that rejuvenates you.

 

If you’ve recently discovered that you’re having a child with special needs, know that parenting brings great joy and benefits, even when it’s difficult. If you do your research and prepare for adjustments, you’ll put yourself in a position to give your child everything they need. Remember to make any necessary preparations and modifications to your home, get ready for insurance questions and negotiations, plan for additional expenses, and take care of yourself. 

Jessica Valentine is a Chartered Counselling Psychologist who supports people within the local community and worldwide online. She offers online Skype therapy and face-to-face counselling in East Sussex, Brighton-Hove.

skype: JessValentine
follow her on Twitter, FB and IG: @getwellbrighton

Where do addictions come from and how do they manifest?

What is it about addictions? Where do they come from and how to they manifest?

Many psychologists think that it all stems down to attachment and The Attachment Theory. This is somewhat true I believe. However, there must be some greater reason why people have unhealthy addictions. There are many types of addictions: sex, drugs, exercise, food, gambling, unhealthy relationships and the list goes on. What if addictions are the result of not being able to express how we feel? What if addictions are the result of not being able to express how we feel growing up as children?

To grow up in an era where emotions and feelings were never discussed were quite troublesome for me. As a young person I always wanted to discuss how I felt, what was going on in my head and/or what I was confused about in life in general. That platform was never open for me. It was always like ‘oh, Jessica wants to talk about her feelings…’ and I was ridiculed and made fun of.

I could remember sitting at the dinner table as a child trying to teach my family that ‘why do we have to sit down at the kitchen table if we aren’t going to talk about how we feel?’ My eldest brother would make fun of me and then everyone would laugh. I learned how to suppress my feelings and not ever talk about my needs or my feelings.

As a grown up this has somewhat disabled me. It has disabled me in a way where, now, when I want to tell someone how I feel it can make me nervous, uneasy and somewhat anxious; almost ashamed of me feeling the way that I do.

As a therapist and all through out my training I have learned how to help people with these same issues. However, what about me? How can I help someone if I can’t help myself first? This is a common thing that many psychology students will face when they are starting school and deciding to major in psychology.

Psychologists are not to go into the field of psychology to learn about themselves I have been told. And, being the literal person that I am have taken that on board as it is not a selfless way of supporting and/or helping others.

But, how can we/I find the balance? And, how does this relate to addictions and to unwanted habitual behavior … whatever it is?

What if the theory is this…. people who have difficulty with addictions in their life have never been taught to deal with their emotions properly. People with addictions have never been able to cope with their emotions and therefore use drugs, alcohol. sex, gambling to escape these difficult feelings that must be digested.

No one wants to feel sad or feel sad. Although it is enlightening to be the rabbit hole for a short while I am not sure anyone wants to get stuck in the rabbit hole. But, how can we get out? How can we stop self-sabotaging ourselves? When we feel great and feel confident and alive someone may say something that brings us right back down into that hole. How can we shield ourselves from this or is it the impossible?

What are you thoughts? Why do you think people have addictions? Why do people get stuck in certain ways that can be harmful to others and harmful to oneself?

After all, if we are not growing as individuals… what are we actually doing in life? We are not meant to meander… or are we? I am not happy meandering….

Jessica Valentine is a Chartered Counselling Psychologist who supports people within the local community and worldwide online. She offers online Skype therapy and face-to-face counselling in East Sussex, Brighton-Hove.

skype: JessValentine
follow her on Twitter, FB and IG: @getwellbrighton

Hola, mi nombre es Ansiedad.

Hola, soy yo. He estado viviendo contigo desde hace un tiempo pero aún no me conoces. Después de este tiempo, decidí presentarme, creo que es necesario, tal vez así puedas entender mejor qué es lo que está pasando. A veces te escucho preguntándote por qué estás viviendo estas emociones y puedo ver que no la estás pasando bien. Algunas noches no puedes dormir por mi culpa y durante el día te sientes nervioso, enojado, cansado. Aparezco de diferentes maneras: pensamientos negativos, enojo, tristeza, irritabilidad, preocupación y miedo. Realmente no puedes vivir tu vida como quisieras. En lo único que puedes pensar es “no merezco esto”, y lo sé, te entiendo, mi presencia no es nada cómoda. He estado contigo desde hace mucho tiempo, algunas veces te das cuentas de mi presencia, pero no le das importancia, tal vez es porque no descansaste bien, estás cansado o tienes muchas cosas qué hacer. Siempre hay una respuesta para todo. Tan sólo la idea de que pueda ser yo, te asusta.

Todo empeoró hace dos semanas, ibas caminando por la calle de regreso a casa, fue un día pesado pero nada diferente a otros días en el trabajo, algunas citas, correos para responder, todo estaba normal, andabas por el mismo camino de cada día, de pronto te diste cuenta que algo estaba mal, todo estaba pasando muy rápido. Tu cuerpo se paralizó, tu respiración estaba aumentando y te sentías sin aire para respirar, te dolían los brazos, sentías mareos y ganas de vomitar. Sólo fueron unos segundos pero se sintieron como horas, estabas desesperado. La idea sobre morirte te asustó aún más, estabas seguro que estabas muriendo y no podías hacer nada. Después de esto, te calmaste y empezaste a caminar de nuevo. Estabas tranquilo pero en tu mente el miedo era más grande que antes, el miedo de sentirte así otra vez. Desde ese día no has podido dejar de pensar en eso, no puedes dormir y cuando por fin logras hacerlo, tienes pesadillas o te despiertas en medio de la noche, no has descansado. El miedo va contigo a todos lados, tienes miedo de vivir otra vez lo de hace dos semanas y haces todo lo posible por mantener el control y sentirte seguro, pero en tu interior, sabes que tienes miedo. No, no estás loco, aunque lo creas. Sé que hace dos semanas, cuando todo estaba fuera de control, creíste que te volverías loco, pero créeme, no lo estás. Es por eso que estoy aquí, es momento de que sepas quién soy.

Soy Ansiedad. Lo sé, mi nombre no es bonito, algunas personas se asustan sólo de escucharlo. En los últimos años he aparecido con más frecuencia que antes, tal vez sea por el ritmo de vida de ahora: la gente siempre está haciendo algo, la gente piensa más en hacer que en ser. Aunque cada vez soy más popular, no conocen mucho sobre mí. Me suelen confundir con miedo, angustia o pánico, a veces con sentirse extremadamente nervioso. Pero soy mucho más que esos síntomas. No soy miedo, el miedo aparece ante algo real, es una respuesta natural a algo que está presente, en eso nos diferenciamos el miedo y yo. Yo aparezco antes de que haya un peligro real, respondo ante la percepción de peligro en el futuro.

Entiendo porque mi presencia no es cómoda. Conoces mejor que nadie como se siente vivir conmigo. Pero recuerda, no estás loco, tienes ansiedad. ¿Por qué estoy aquí? No lo sé, puedo aparecer por diferentes razones. Lo que viviste hace dos semanas fue un ataque de pánico y es otro de mis síntomas, es parte de mí. Es una reacción al miedo, pero de una manera muy intensa. Como sabes, los síntomas no son cómodos: temblores, sudoración, dificultad para respirar, opresión en el pecho, despersonalización. ¿Te das cuenta que ninguno de ellos es locura? No soy locura, aunque puedas creer que lo soy. Para mí es muy importante decirte esto, porque sé que es lo que más te asusta.

Por favor respira, quédate aquí, en el presente. Si te vas con tus pensamientos, me puedo hacer más fuerte. La razón más fuerte por la que estoy aquí es por los pensamientos. No digo que sea la única, pero sí de las más importantes. Tal vez con mi presencia trato de decirte algo sobre ti, tal vez eso pueda ayudar a escucharte, de tomar un momento para ver dentro de ti. No quiero que te juzgues, porque no estoy aquí para eso, por favor sé amable contigo, con tus necesidades, con tus sentimientos. No es tu culpa, pero puedes trabajar en eso. No soy un monstruo, aunque a veces parezca uno.

Ahora que ya sabes más de mí y tal vez más sobre ti. ¿Qué opinas?

 

 

Si quieres sabes más sobre la ansiedad o crees que tienes alguno de los síntomas presentados anteriormente, por favor contáctanos.

Citlalli Degollado is Gestalt Psychotherapist. She works with adults and couples. Currently she lives in Brighton, and she is a psychotherapist to Spanish people.

Citlalli Degollado es Psicoterapeuta Gestalt. Trabaja con adultos y parejas. Actualmente vive en Brighton y brinda terapia a hispanohablantes.

Hi, my name is Anxiety.

Hello! It is me, I have been living with you for a while, but you do not know me yet. After all this time, I decided to introduce myself, I think it is necessary, so you could understand what is happening in a better way.  Sometimes I hear you asking yourself why you are feeling these emotions, since I can see you aren’t having a good time with me. Some nights you can’t sleep because of me and during the day you feel nervous, angry, tired. I come out in different ways: negative thoughts, anger, sadness, irritability, worries and fears. You can’t really live your life as well as you want. The only thing you can think is “I don’t deserve this”, and I know, I understand you, my presence is not comfortable at all. I have been with you for a long time, sometimes you realize my presence, but you don’t give it importance, maybe it is because you are tired or there are just too many things to do. There is an answer for everything.  The sole idea that it is me, scares you.

Everything was worst two weeks ago, when you were walking on the street, back from the job. It was a hard day but not too different to another normal day at the job: some appointments, emails to respond, everything was normal, you were walking on the same road as every day. Suddenly, you realized that something was wrong, everything was happening very fast. Your body was paralyzed, your heartbeat was increasing, and you felt that you didn’t have enough air to breathe; you felt a pain in your arms, sickness and you wanted to vomit. It was just a few seconds that felt like hours, you were desperate. The thought about death scared you even more, you were sure you were dying and you couldn’t do anything. After this, you stayed calm and then you started to walk again. You were calm, but in your mind the fear was bigger than before, the fear of feeling that again. Since that day you haven’t stopped thinking about it, you can’t sleep and when you finally fall asleep, you have nightmares or you wake up in the middle of the night, you have not slept well. The fear goes with you everywhere, you are afraid of feeling again what you felt two weeks ago and you do everything possible to take control and be able to feel safe, but inside you, you know you are very afraid.  No, you are not crazy, even if you think it. I know two weeks ago, when everything was out of control you thought you would go crazy, but trust me, you are not. That is why I am here, because it’s time you know who I am.

My name is Anxiety. I know, my name isn’t cool, some people get scared just to hear it. In the last years I have appeared more frequently than before, maybe it is because of today’s busy lifestyles, people are doing something all time, people think more in doing than in being. Although each time I am more popular, people don’t know much about me. I used to be confused with fear, anguish or panic, or sometimes with being extremely nervous.

As I told you before, I understand why my presence isn’t comfortable. You know better than anyone else, how it feels living with me. But remember, you are not crazy, you have anxiety. Why am I here? I don’t know, I can appear because of many reasons. What happened to you two weeks ago was a panic attack and it is another of my symptoms, it is part of me. It is a reaction to fear, but amplified.  As you know, the symptoms are very uncomfortable: trembling, sweating, difficulty breathing, tightness in the chest, depersonalisation. Have you noticed that not one of them is craziness? I am not craziness, even if you think it. For me it is very important to tell you this, because I know the thing that scare you the most is going crazy.  

Please breathe, stay here, in the present. I need you to stay here. If you go away with your thoughts, I can become stronger. Thoughts are the main reason why I am here. I am not saying it is the only one, but I think it is one of the most important. Maybe I am trying to tell you something about you, maybe it could help to listen to yourself, to take a moment to look within you. Please be kind with yourself, with your needs, with your feelings. It isn’t your fault, but you can work on it. I am not a monster, even if I seem like one.

Now you know more about me, and probably more about you.

What do you think about it?

 

If you want to know more about Anxiety or believe that you have any symptoms,  please contact us.

 

 

Citlalli Degollado is Gestalt Psychotherapist. She works with adults and couples. Currently she lives in Brighton, and she is a psychotherapist to Spanish people.

Citlalli Degollado es Psicoterapeuta Gestalt. Trabaja con adultos y parejas. Actualmente vive en Brighton y brinda terapia a hispanohablantes.

Letter for a girl.

Dear little girl:

I am writing to you because I have been thinking about you for a while. You know, things are not that good in the world, there are many things about it you should know, but probably because of your age you do not know them yet. Maybe your daily activities are going to the school, playing in the afternoons, or maybe other things. Regardless, today I would like to talk to you about violence against women. Maybe you have heard about it on TV; maybe you have a small idea about what it is; maybe you have witnessed it at home or on the street; or maybe you have never heard about it; that is way I am writing to you, because I need you to know what is happening regarding violence.

First of all, please, believe in yourself, always! It does not matter what people tell you, what they say about your behaviour, how you should act, what you should say, what is permitted and what not or how you have to behave “as a girl”. There are millions of people in the world, can you imagine it? Millions! And each person has their own way of thinking, thousands and thousands of different thoughts and believes. Can I tell you a secret? Nobody is right. Find your own way, the one that goes with your dreams, those that are faithful to you. The world is not an easy place, and it is worst when you are a woman. You are a child now, but in some years you will be a woman. Beautiful certainly, no matter what beauty standards say, do you remember what I told you before about believes? It does not matter what people say about beauty, you will be beautiful. And surely, you will have other qualities, now as a child you have them, I cannot imagine in a few years, when you have more experiences in your life. As I told you before, to be a woman is not easy, it doesn’t matter from which part of the world you are reading this, and for now, you have to deal with that. You have to deal with that, I hate myself for writing this, this is not something that women should have to deal with, and it is not something that women have to live, but of those millions of people in the world, some of them really believe they do. Above, I wrote “for now”, because at the same time, there are many women (and men) on a way to change this situation; this is encouraging, the world is changing, although sometimes it does not seem like that.

I want you to know this now, you are a girl, and probably asking yourself why I am telling you these things, but I am doing this because I want you to keep it in mind, from this moment, while you are reading this, that to be a women is a good thing, although sometimes people make us feel the opposite.

I am writing to you from the future, a 30 years old woman, who, of course, has lived more experiences than you. From here, I want to tell you that you are strong, that we are not fighting against men, we are friends of women and men and, mainly, I would love for you to be your best friend, the one that you care the most about, the one that you worry for the most, the one that you respect the most, and the one that you love the most. Many people love you, I am sure that you love many people as well, but the most important one, the one that should love you the most is you. Love yourself very much, no matter the circumstances!

Another thing: Yes! You will fall in love, and you cannot imagine how amazing it is! Falling in love is a beautiful stage, everything is sweet and pretty. You will also have a broken heart, I would like it if you did not live that, but seriously, it is very necessary to do it. It makes you grow and it gives you great knowledge. Do you want to know another secret? You will learn to live with that experience as well, as tragic as it seems, trust me, you will survive. In the end, without revealing too much, everything is alright and things go back to normal; just with a plus: You will have a story to tell and it will have given you a huge knowledge about life, love and yourself. I also wish you know love, true love, because if falling in love and having a broken heart are amazing, to love, wooh! It is really wonderful! In this case I will not tell you more, trust me, you will know it when you feel and live it.

Although I do not want to give you more information about love, it is fundamental for me to tell you a very important thing, because I am pretty sure that you will hear about it through your life and probably you will grow up with this wrong belief. Please pay attention: Love does not hurt. No, love has many properties and many ways to prove it, but not one of them includes pain. Always keep it in mind.

I am sorry, dear girl, because I am telling you this so repeatedly, but I really want you to understand it, because I am sure that other women, old and young around the world, grew up with this idea, but it is a huge lie!, and then, what happens? With this idea women get confused about love, and think that is it when it is not. When they believe this, they stop taking care of themselves, because they are confused. I want you to keep it in mind always, and live your life with your head up, hugging yourself, trusting in you, and knowing who you are.

You have a universe full of opportunities and ways to live your life, just be coherent with yourself, with what you want and what you need. Be free, live your life as you want. Something that I want you to keep in mind as well and to apply as often as necessary, is to say NO. You can say NO whenever you want, and NO means NO. Do not believe that false idea that women have a different communication code and that we are hard to understand. When we want something, we say it, when we do not, we say it too. That easy. In this coherence with yourself, practice to say what you want and what do not, and always, in this exercise, make sure to respect your answer.

These are many ideas, I know, but do not be worried, take your time to assimilate the information, you can also doubt what I am writing, I am not right about everything and I may be wrong in some words. If you criticise me, you will be using your great ability to question and create your own points of view, it is very useful. This letter is a little gift for you, I would like you to take this message and keep it present.

Dear girl, you are a child yet, and you will be a great woman. I love you.

The woman from the future, 30 years old, to the girl, to all the girls.

Citlalli Degollado is Gestalt Psychotherapist. She works with adults and couples. Currently she lives in Brighton, and she is a psychotherapist to Spanish people.

Citlalli Degollado es Psicoterapeuta Gestalt. Trabaja con adultos y parejas. Actualmente vive en Brighton y brinda terapia a hispanohablantes.

Carta a una niña.

Querida niña:

Aún eres pequeña y probablemente no te has dado cuenta de muchas de las cosas que pasan en el mundo, en ese que existe más allá de tu visión. Tal vez tu vida gire en torno a la escuela o al juego, si es que tienes la fortuna de tener esto, de lo contrario, tal vez tus padres trabajen todo el día, incluso tengas que hacerlo tú, porque ayer escuchaste decir a tu madre que no alcanza para la comida de esta semana. Hay muchos lados no tan felices en este mundo, pero hoy, te escribo para hablarte sobre la violencia que viven muchas mujeres. Tal vez en la televisión lo has escuchado, tal vez no tengas idea de qué es; me imagino que puedas ser testigo de algo parecido en casa o en la calle, y hoy, he venido a hablarte de ello.

Por favor, siempre cree en ti. No importa qué es lo que te digan, cómo debes actuar, qué es lo que debes decir, qué está permitido y qué no. Hay millones de personas en el mundo, ¿te imaginas? ¡Millones!, cada una de ellas tiene una manera de pensar, miles y miles de pensamientos y creencias distintas. ¿Te digo un secreto? Nadie tiene la razón. Crea tu propia razón, esa que vaya de acuerdo a tus ideales, a tus valores, a tus expectativas, a tus deseos… esos que sean fieles a ti. El mundo no es un lugar tan fácil, y se complica más cuando eres mujer. Ahora eres una niña, pero en algunos años serás una mujer. Seguramente bellísima, independiente a los estándares de belleza, ¿recuerdas lo que te decía más arriba sobre las creencias?, entre ellas está la belleza, así que no importa qué opine la gente sobre la belleza, tú serás bellísima. Y seguramente, tendrás más cualidades, si ahora como niña las tienes, no puedo imaginar en unos años, cuando a tu vida se sumen las múltiples experiencias que tendrás. Como te decía, ser mujer no es fácil, no importan en dónde estés leyendo esto, y por ahora, tendrás que lidiar con esto. Tendrás que lidiar con esto, me caigo muy mal mientras escribo esto, porque no se supone que tengamos que lidiar con eso, no es algo que nos toque hacer como mujeres, pero de esas millones y millones de personas que hay en el mundo, unos millones eso creen. Allá arriba también puse “por ahora”, porque hay muchas mujeres (y hombres) en un camino para cambiar esto; esa es la parte motivante, que el mundo está cambiando, aunque haya veces que no parezca así.

Me gustaría que lo sepas, eres una niña, y seguramente te preguntas por qué te escribo esto, porque quiero que tengas presente, desde este momento en que me lees, que ser mujer es bueno, aunque por ratos nos hagan sentir lo contrario. Te escribo desde el futuro, una mujer de 30 años, que, claro está, ha vivido más cosas que tú. Desde aquí, quiero decirte que eres fuerte, que no estamos peleadas con los hombres, que somos amigas de los hombres y de las mujeres, y que, por sobre todas las cosas, me encantaría que antes de todos, siempre, siempre, siempre, seas amiga tuya. Que tú seas tu mejor amiga, a la que más cuides, a la que más consientas, a la que más respetes, a la que más quieras. Mucha gente te quiere, estoy segura que a mucha gente quieres, pero la principal, la que más me interesa que se quiera, eres tú. ¡Ámate mucho siempre! No importa cuáles sean las circunstancias.

¡Te enamorarás! ¡Siii! Y no sabes qué increíble es, el enamoramiento es una etapa hermosa, todo es dulce, bonito. Te romperán el corazón, no me gustaría que lo vivieras, pero te lo digo en serio, es muy necesario que lo vivas. Te hace crecer y te da un aprendizaje invaluable. ¿Te digo un secreto? También aprendes a vivir esa experiencia, por más trágica que parezca, créeme que resistes. Al final, sin afán de adelantarte la novela, todo sale bien y las cosas vuelven a la normalidad; sólo con un plus: que ya tienes una gran historia a tu libreta de anécdotas para contar y te ha dado un conocimiento magnífico sobre la vida, el amor y sobre ti misma. Deseo con el alma que conozcas el amor, si el enamoramiento y el que te rompan el corazón son cosas maravillosas, el amor ¡pufff! ¡Este sí qué es majestuoso! En este no me adelantaré, pues serás tú quien vaya descubriendo el camino a él, no te preocupes, cuando lo estés viviendo, lo sentirás muy bien.

Pero, aunque no quiera adelantarte información sobre el amor, me es fundamental comentarte algo muy importante, porque seguramente lo escucharás a lo largo de tu vida y crecerás con esta creencia errónea. Léelo muy bien: El amor no duele. No, el amor tiene mil y un características y otras mil maneras de demostrarse, pero en ninguna de ellas está el dolor. Siempre tenlo presente. Discúlpame querida niña por ser tan enfática en esto, pero en verdad me interesa que quede muy claro, porque en lo personal, y estoy segura que en otras mujeres mayores y menores que yo por todo el mundo, crecieron con esta idea, pero ¡qué gran mentira es!, y pues, ¿qué pasa? Que con esta idea, vamos confundiendo al amor, y entonces, ya no es amor, pero creemos que sí. Y al creer que sí, pasamos por alto muchas cosas del comportamiento de los demás, y dejamos de cuidarnos, porque estamos confundidas. Por eso desde ahora, me gustaría que siempre recuerdes esto, y vayas con esta idea por el camino de tu vida, con la cara en alto, abrazándote, creyendo en ti y sabiendo siempre quién eres.

Tienes un universo de oportunidades y formas de vivir tu vida, únicamente sé congruente contigo misma, con lo que tú quieres y necesitas. Sé libre, vive tu vida como quieras hacerlo. Algo que también quiero que recuerdes y que apliques cuantas veces sea necesario, es decir “NO”. Siempre puedes decir NO cuando quieras, y NO, significa NO. No creas otra falsa idea errónea de que las mujeres tenemos un código de comunicación distinto y que no se nos entiende, cuando queremos algo lo decimos, cuando no, lo decimos también. Así de fácil. En esta congruencia contigo misma, practica expresar lo que quieres y lo que no, y siempre, en este ejercicio, haz respetar tu respuesta.

Son muchas ideas, lo sé, no te preocupes, tómate un tiempo para digerir la información, incluso puedes cuestionarte sobre lo que escribo, no tengo razón en todo y puedo estar equivocada en algunas palabras de aquí arriba. Si me criticas, estarás ejerciendo tu hermosa habilidad de cuestionarte y crear tu propio pensamiento, eso te servirá mucho también. Este es mi pequeño regalo en el día para celebrar la niñez, quiero que con tu corazón de niña, recibas este mensaje y no lo guardes, tenlo a la mano, que te acompañe siempre.

Querida niña, eres una niña aún, y serás una gran mujer. Te quiero.

La mujer del futuro, la de 30 años, a la niña, a las niñas.

 

 

Citlalli Degollado is Gestalt Psychotherapist. She works with adults and couples. Currently she lives in Brighton, and she is a psychotherapist to Spanish people.

Citlalli Degollado es Psicoterapeuta Gestalt. Trabaja con adultos y parejas. Actualmente vive en Brighton y brinda terapia a hispanohablantes.

Online psychotherapy, Why yes and why not?

Some years ago, I stared working as a psychotherapist. The first time I got into this wonderful world was trough online psychotherapy, I had not my own space to work and I had listened people were more interested in this kind of process, which is why I tried to work with the help of technology. Since I moved, I am still working with my patients back home and I can see the utility of technology in psychotherapy.

It is true that not all kind of psychotherapies are for everyone, maybe there are some people who feel more comfortable working with one way than another and at the same time there are others who prefer to move to the practice and to have the whole experience of it: take a seat, recognise the smell, the light and all the sensations that can appear in front of the therapist. On the other side, there are those who enjoy more having their therapy in their own home or by phone call.

Based in my experience, I had identified some advantages and disadvantages to give online psychotherapy. Today, I want to share these so that you can have a better and clearer idea of what it means to have therapy online, since people have asked me if it works at all. I will leave it to your own opinion, hoping to read some comments on the subject.

Why yes?

Online psychotherapy is easy to access, it needs only internet and a computer, a phone or a tablet.

It is possible to take it in almost any place, from the comfort of your own home, or at some free hour during the day. Many people feel more comfortable talking about themselves in a familiar place; also in big and populated cities, it can be easier to go online than taking the time to commute to where the therapy takes place.

People who live away from their country and live where their own language is not spoken find it convenient to have online therapy with someone from their own nationality, since they can express better and easier their emotions and experiences in their mother tongue.

People who have already a therapeutic process but they or their psychotherapist move to another place, they use online psychotherapy to continue working with their psychotherapist. Generally, this happens when they have been working together for some time or the relationship between them is very strong and changing could potentially influence the therapeutic process.

Finally, those with a physical limitation that complicates them from commuting to the practice can also have online therapy, with easy access and in a more comfortable way.

Accompaniment and closeness are two important aspects to think about when considering the advantages of having online psychotherapy. Even when there are kilometres between them, the patient can always feel close to the psychotherapist, thanks to technology.

Why not?

The main disadvantage that I have identified is concerning technical problems such as internet or computer failure, low battery, updates, loss of signal or sound interferences, all of which can twist or distort the message and make it not understandable.

The place where the session happens is very important, sometimes it is small or open to other people, and when it is the case, the patient cannot express himself freely, since sometimes he could pay more attention to people around him and not being overheard. For this reason, it is very important that the patience knows the basic conditions of having online psychotherapy, which include the certainty of having a proper space for the sessions.

Closely related to the previous point, while being accessible and easy to be in a familiar space, this can also compromise the patient’s commitment, because he can get distracted by an external factor such as a noise in the house or a phone call, as well as delay for the sessions, just to mention a few examples. To avoid misunderstandings, it is very important that before starting the session, the rules of commitment are well defined from both parts: the therapist and the patient. In this way, they will both know their responsibility during the therapeutic process.

In general, online therapy is a very useful tool to people that are comfortable using technology and that because of their own particular situations, it is easier to have it. Even though online therapy does no substitute presence therapy, because the latter has a certain richness while working with it, it can definitely be a great alternative to work with emotions in an easy an accessible manner. Whether online or in presence, psychotherapy will depend on the commitment and disposition of both the patient and the therapist, because psychotherapy is more than nothing a team effort.

After reading this article, what do you think of online therapy? Here at the Brighton Wellness Centre we have online and presence therapy options. If you are interested, you can send us a message to receive more information.

See you next week!

Citlalli Degollado is Gestalt Psychotherapist. She works with adults and couples. Currently she lives in Brighton, and she is a psychotherapist to Spanish people.

Citlalli Degollado es Psicoterapeuta Gestalt. Trabaja con adultos y parejas. Actualmente vive en Brighton y brinda terapia a hispanohablantes.

Terapia en línea ¿Por qué sí y por qué no?

Hace unos años que me dedico a la psicoterapia, la primera vez que me lancé a este maravilloso mundo fue a través de la terapia en línea. No tenía un consultorio y había escuchado que la gente estaba cada vez más interesada en este tipo de terapia, así que decidí empezar por este medio. Desde que me mudé he continuado trabajando en línea con mis pacientes de mi país y me he dado cuenta del beneficio que nos da el uso de la tecnología.

Es cierto que no todas las terapias son para toda la gente, habrá personas que se sientan más cómodas trabajando con un enfoque que con otro y de igual manera, habrá quienes prefieran trasladarse al consultorio y tener la experiencia de ir a terapia presencial: tomar su asiento, reconocer los olores, la luz y todo el cúmulo de sensaciones que pueden aparecer al tener al terapeuta de frente. Por el contrario, habrá otros que disfruten más tomar su terapia desde la comodidad de su casa o con la practicidad de una llamada telefónica.

Con base en mi experiencia, he identificado algunas ventajas y desventajas de tomar terapia en línea. Hoy se las comparto para que puedan tener una idea más clara de lo que implica, pues mucha gente me ha preguntado si en realidad funciona. Se los dejo a su criterio, esperando que me compartan sus opiniones.

¿Por qué si?

La terapia en línea es de fácil acceso, para llevarla a cabo se necesita estar conectado a internet, tener una computadora o algún otro medio electrónico como un celular o una Tablet.

Se puede tomar en cualquier lugar, desde la comodidad de la casa o en una hora libre que se tenga en el trabajo. Muchas personas se sienten más seguras al hablar de sí mismas en un lugar conocido para ellas, además en ciudades muy grandes, es más fácil porque se evita el traslado al lugar de la terapia.

Las personas que viven lejos de su país y se encuentren en uno donde no hablan su mismo idioma encuentran más atractivo tomar terapia en línea con una persona de su país, pues expresar las emociones y experiencias les resulta más sencillo en su lengua madre. Esto sirve mucho porque en la opinión de las personas, consideran que aunque hablen muy bien el idioma, no se transmiten de la misma manera las emociones, por esta razón buscan terapia con alguien de su país.

Las personas que ya llevan un proceso terapéutico pero ellas o su terapeuta cambian de residencia, también hacen uso de la terapia en línea para continuar con su proceso. Generalmente esto pasa cuando ya llevan algún tiempo trabajando juntos y la relación con el terapeuta es muy sólida, pues si cambia puede influir en su trabajo terapéutico.

Personas con alguna limitación física que no pueda trasladarse fácilmente al consultorio pueden tomar terapia en línea, de esta manera podrá tener acceso a su tratamiento de una manera más cómoda.

Acompañamiento y cercanía son dos aspectos importantes para tomar en cuenta en las ventajas de tomar terapia en línea, a pesar de que los puedan separar varios kilómetros de distancia, el paciente a través de los diferentes medios electrónicos, como videollamada o llamada de voz, podrá sentirse cercano al terapeuta.

 ¿Por qué no?

La principal desventaja que he identificado es cuando hay fallas en el Internet o en el medio electrónico que se usa para dar la terapia, por ejemplo actualizaciones en el dispositivo, falta de batería, pérdida de señal o interferencias, esto puede ocasionar que el mensaje se distorsione y no pueda comprenderse claramente.

El espacio con el que cuenta el paciente para llevar a cabo la terapia es importante, algunas veces se encuentra en un lugar reducido o no cerrado, esto dificulta que el paciente pueda expresarse libremente ya que puede preocuparse más por que las personas a su alrededor no lo escuchen. Por esta razón, parte del encuadre que se da al paciente al iniciar una terapia en línea, es lo fundamental de contar con un espacio apropiado para las sesiones.

Relacionado con lo anterior, al ser de fácil acceso y tener la oportunidad de estar en un lugar conocido, esto puede dificultar el compromiso del paciente, es decir, puede distraerse con algún factor externo, como un ruido en su casa o una llamada telefónica, o bien, impuntualidad en la hora de terapia, por dar algunos ejemplos. Para evitar malentendidos en este sentido, es muy importante que antes de iniciar la terapia, se tenga un encuadre claro en el que se establezcan los compromisos de ambas partes de la relación: terapeuta y paciente; de esta manera ambos estarán informados sobre su responsabilidad en el proceso terapéutico.

En general, la terapia en línea es una herramienta muy útil para personas que se sientan cómodas usando la tecnología y por sus situaciones contextuales sea mejor para ellas. La terapia en línea no suple a la terapia presencial, pues esta última tiene una riqueza en la forma de trabajar, sin embargo, es una alternativa para trabajar las emociones, de una manera sencilla y accesible. Ya sea en línea o de manera presencial, la terapia psicológica depende en gran medida del compromiso y la disposición tanto del paciente como del terapeuta, ya que es un trabajo en equipo.

Después de leer lo anterior, ¿qué opinas sobre la terapia en línea? Si estás interesado, puedes ponerte en contacto para mayor información.

¡Hasta la próxima semana!

 

Citlalli Degollado is Gestalt Psychotherapist. She works with adults and couples. Currently she lives in Brighton, and she is a psychotherapist to Spanish people.

Citlalli Degollado es Psicoterapeuta Gestalt. Trabaja con adultos y parejas. Actualmente vive en Brighton y brinda terapia a hispanohablantes.

Emociones positivas y negativas.

Antes de empezar a leer, te invito a reflexionar sobre las siguientes preguntas: para ti, ¿qué es una emoción positiva? ¿cómo se siente? ¿es agradable? Ahora, trae a tu mente una emoción negativa, ¿Qué es lo que aparece? ¿Cómo se siente una emoción mala? Después de hacer este breve ejercicio, probablemente te des cuenta que algunas emociones fueron muy fáciles de identificar. Algunas personas creen que hay emociones positivas y negativas, por ejemplo, la felicidad y la tristeza, el negro y el blanco. La mejor y más buscada emoción es la felicidad, todos la queremos, y del otro lado, está la mala y cruel tristeza, ¡claro! Nadie quiere estar triste, esta es una muy, muy mala emoción. Esto es lo que aprendimos, y así es la manera en que movemos nuestras piezas en la vida, tratando en todo momento de ser felices y huyendo de la tristeza. La realidad es que las emociones no son buenas ni malas, sólo son emociones. La principal diferencia entre ellas es la manera en que las sentimos y en que las vivimos.

Las emociones nos ayudan a percibir el mundo y a relacionarnos con otras personas; nos  recuerdan que estamos vivos y somos capaces de sentir cualquier cosa. Hay algunas emociones que no conocemos y como toda experiencia desconocida, nos pueden asustar, sin embargo, eso no significa que sean negativas.

Cambiar la manera en que vemos las emociones, puede servirnos para afrontarlas, y aprender de ellas al mismo tiempo. ¿Cómo podemos hacer esto? En el ejemplo que presenté líneas arriba, la felicidad es vista como una emoción positiva y la tristeza como una negativa, pero eso es lo que creemos sobre ellas, es una creencia. Cuando nos damos el tiempo para cuestionarnos por qué una emoción es buena o mala, puede que encontremos nuevas respuestas. “Aprendí que llorar no es bueno, te hace débil”, “Cuando era niño, mis papás me dijeron que no puedo expresar mi enojo”, “La gente dice que sonreír todo el tiempo es bueno para la salud”, estas son algunas frases que muestran que la manera en como percibimos una emoción tiene que ver con lo que aprendimos sobre ella.

¿Por qué una emoción es positiva y negativa? Primero, decir que algo es bueno o malo es hablar de una creencia, es subjetivo, por lo tanto puede ser diferente a lo que piensan otras personas; en segundo lugar, las creencias vienen de lo que aprendemos: el niño que escuchó que llorar es igual a ser débil, cuando sea adulto va a creer que para ser un hombre fuerte no tiene que llorar, y probablemente, para él la tristeza o vulnerabilidad serán emociones negativas; tratará todo el tiempo de esquivarlas. Y en tercer lugar, la manera en que vivimos las emociones también depende de las herramientas que tengamos, pero como mencioné antes, si no conozco algo, tal vez me dé miedo y no lo viva, pero si no lo vivo, ¿cómo tendré las herramientas y el aprendizaje para poder afrontarlo en un futuro?

Aquellas emociones que la gente llama negativas nos ayudan a conocernos y a crecer. Si un día estamos felices, nos sentimos orgullosos de nosotros mismos y estamos muy motivados, ¡Qué bueno! Si otro día nos sentimos tristes, decepcionados o enojados, ¡Qué bueno también! Somos humanos, estamos vivos y estamos aprendiendo cómo vivir una vida llena de emociones, sólo emociones.

Citlalli Degollado is Gestalt Psychotherapist. She works with adults and couples. Currently she lives in Brighton, and she is a psychotherapist to Spanish people.

Citlalli Degollado es Psicoterapeuta Gestalt. Trabaja con adultos y parejas. Actualmente vive en Brighton y brinda terapia a hispanohablantes.

Positive and negative emotions.

Before starting this article, I would like to invite you to think about this: for you, what is a positive emotion? How does it feel? Do you enjoy it? Now, bring to your mind a negative emotion, what do you see? How do you feel a bad emotion? After doing this exercise, maybe some emotions were very easy to identify. Some people believe that there are positive and negative emotions, for example, happiness and sadness, the black and white. The best and most wanted emotion is happiness, everyone wants it, and on the other side, the bad and cruel sadness of course! Nobody wants to be sad, this is a very, very negative emotion. That is what we learned, and this is how we move all our pieces in life, trying everytime to be happy and running away from sadness. The reality is that emotions are not good or bad, they are just emotions. The main difference is the way we feel and live them.

Emotions help us to perceive the world we live in, and through them we can connect with other people; emotions remind us that we are alive and we are able to feel anything. There are some emotions that we do not know, and as any unknown experience, they scare us, but it does not mean that they are negative.

To change the way we look at emotions, it can be very useful to face them, and to learn from them as well. How can we do this? In the example I gave before, happiness is seen as a positive emotion and sadness as a negative one, but that is what we believe about these emotions, it is a belief. When we take the time to question why an emotion is good or bad, we can find some new answers. “I learned that crying is not good, it makes me weak”, “When I was child, my parents told me that I couldn’t express my anger”, “People say smiling all the time is good for the health”,  these are some phrases that show that the way we perceive an emotion depends on what we learned about it.

Why an emotion is positive or negative? First, saying something is good or bad is a belief, and it is subjective, so it is different to other people; second, believes come up from our learning: the child that heard that crying is similar to weakness, as an adult will believe that to be a strong man he should not cry, and probably, for him, sadness or vulnerability are negative emotions; he will try every time to dodge them. And third, the way we take an emotion depends on the tools we have to experience them. But as I said before, if I do not know something, maybe it scares me and I won’t live it, but if I do not live it, how can I have the tools and the knowledge for the next time?  

Those emotions that some people call negative help us know ourselves and grow. If one day we are happy, we feel proud of ourselves and very motivated, great! If another day we feel sad, disappointed or angry, it is great! We are humans! We are alive! And we are learning everytime how to live this life full of emotions, just emotions.

Citlalli Degollado is Gestalt Psychotherapist. She works with adults and couples. Currently she lives in Brighton, and she is a psychotherapist to Spanish people.

Citlalli Degollado es Psicoterapeuta Gestalt. Trabaja con adultos y parejas. Actualmente vive en Brighton y brinda terapia a hispanohablantes.